Verloop van de E3: De games van morgen

Door Elazz op dinsdag 10 juni 2014 22:07 - Reacties (10)
Categorie: Gaming, Views: 3.031

Een paar dagen geleden zat de hele wereld waaronder ik te speculeren over welke games hun opwachting zullen maken tijdens de persconferenties. En nu de persconferenties van onder andere Sony en Microsoft maar ook de Direct van Nintendo voorbij zijn kunnen we nu wel een blik werpen naar de nabije toekomst en de games die dan zullen uitkomen.

Teleurstellingen

Dat iedereen het veilig heeft gespeeld is mijn eerste indruk als ik terug kijk naar alle presentaties. Met name omdat vele grote welbekende franchises weer met een vervolg of remake komen. Dit betekent niet dat het gelijk slecht is om een vervolg uit te brengen, integendeel. Maar een echte knaller uit onverwachtse hoek zat er dit jaar niet in. Niet zoals Ubisoft dat in 2012 deed met een game van formaat, namelijk Watch Dogs.

Laat ik beginnen met de grootste teleurstellingen van dit jaar. Deze komt niet aan de kant van de hardwarefabrikanten maar van de third party uitgevers. Met name in EA games had ik eigenlijk heel verwacht omdat zij de mogelijkheid hadden om groots uit de hoek te komen. Echter kozen ze ervoor om zich te focussen op de jaarlijkse sportgames en onafgewerkte prototypes. De game waar ik het meeste naar uitkeek was Star Wars Battlefront en wat was ik teleurgesteld nadat de "developer diary" was afgelopen en ze gelijk naar de volgende game gingen om eventjes later weer een prototype van Mirror's Edge te zien en een Battlefield game die anders lijkt maar niet zo'n grote vernieuwing voor de franchise zal zijn. De studio DICE is betrokken bij alle drie games wat te veel van het goede is. Want ik had liever gezien dat oftewel Star Wars ofwel Mirror's Edge een volledige demo ter plekke kreeg dan de manier waarop ze nu de games lieten zien. Star Wars zal dan waarschijnlijk releasen in najaar van 2015 met een nakende release van de nieuwe film.


Ubisoft speelde het veilig door hun franchises en eerder aangekondigde games in de kijker te zetten en alhoewel de verschillende games er allemaal mooi uitzien overtrof de presentatie geen enkele keer het begin met de intro van Far Cry 4. Ook niet met de nieuwe Rainbow Six aangezien ik nog steeds het concept van Patriots graag gezien had. Geen Beyond Good & Evil, geen Prince of Persia of een nieuwe Rayman. En aan één kan ook niet verwonderlijk met Assassin's Creed, Just Dance en Watch Dogs als best verkopende games. En komt er niet over ongeveer een jaar geen film uit met Michael Fassbender? Misschien was het niet de juiste plek daarvoor maar ik had graag iets gehoord over de AC film.

Van Microsoft, Sony en Nintendo had precies één extra exclusieve game (voor elke uitgever) niet mis gestaan. Maar buiten een aantal kleine dingen had ik geen problemen met hun presentaties. Meer info over bepaalde games zoals Halo 5, Uncharted en Zelda had ik anders wel graag gehad.

Verassingen

Deze zijn bijna de wereld uit...maar nog niet helemaal. Crackdown komt weer terug, LittleBigplanet 3 is onverwachts getoond en Iwata was Star Fox aan het spelen. Dit zijn niet de grootste games van de de grote 3 maar het zijn stuk voor stuk titels die menig gamer zo snel mogelijk wilt spelen. Persoonlijk kan ik niet wachten op LBP3, die dit jaar in November al uit gaat komen, om daarmee weer aan de slag te gaan met de talrijke creatieve creaties van de community. Nu met nog uitgebreidere mogelijkheden om de level of zelfs game te maken die je altijd had willen zien. "Mario and Sackboy Grand Slam Tennis" of toch "Super Smash Xbone" dat zal bijvoorbeeld mogelijk zijn aangezien je alles tot je controle hebt, van physics tot textures en gamedesign.

Dit had ook bij teleurstellingen gekund maar ik ben nog steeds verbaasd met de afwezigheid van Square Enix. Het westerse publiek snakt naar een top Final Fantasy game en de volgende Kingdom Hearts maar daar was geen sprake van. Wel komt er een Final Fantasy 7 racegame op android en iOS. Ongelooflijk! Ik heb het filmpje niet afgekeken. Kun jij?


2015

Als er één ding is wat wel duidelijk is gebleken na vandaag en gisteren is dat volgend jaar één van de beste gamejaren van de afgelopen tijd zal zijn. Dit heeft deels te maken met de uitgestelde games en aan de andere kant zijn er een aantal titels bijgekomen die een release in dat jaar zullen halen.

Dit jaar volgen er nog remakes van Halo en The Last of US, DriveClub, LBP3, Hyrule Warriors met daarbij Call of Duty, Battlefield en Fifa (er zijn er nog wel meer hoor). Maar 2015 belooft gelijk groots van start te gaan. Dit lijstje bijvoorbeeld is imposant zonder de jaarlijkse wederkerende franchises meegerekend:
  • The Division
  • The Order 1886
  • Quantum Break
  • BloodBorne
  • Mortal Kombat X
  • Star Wars Battlefront 3
  • The Legend of Zelda
  • Halo 5 Guardians
  • Uncharted 4: A Thief's End
  • Xenoblade Chronicles X
  • Homefront: The Revolution
  • Dying Light
  • Let it Die
  • The Witcher 3
  • Batman Arkham Knight


Er zijn nog talloze van AAA games die hierin niet staan genoemd. De meeste echter komen vanaf het begin van 2015 en in dat jaar zal de ene na de andere topgame verschijnen. Maar wat we van de E3 hebben gezien zijn er ook voor het restant van dit jaar nog vele topgames die gaan verschijnen, zowel first als third party games. Het is enkel jammer dat er weinig echte verassingen of grote onthullingen getoond zijn geweest tijdens de presentaties. Maar het kan namelijk zo zijn dat Gamescom daar wel boordevol mee gaat zitten. Want daar hoop ik in ieder geval meer gameplay materiaal te zien van de vele games die binnenkort zullen uitkomen. The Last Guardian echter, die heb ik doorgeschoven naar de E3 van 2015 ;)

Nog 1 dag voor de E3: Welke games gaan we te zien krijgen?

Door Elazz op zondag 8 juni 2014 14:47 - Reacties (7)
Categorie: Gaming, Views: 2.054

Elk jaar in juni vindt zich de Electronic Entertainment Expo plaats en zoals gewoonlijk zal de E3 ook dit jaar plaatsvinden in Los Angeles. Persoonlijk vind ik dit altijd een heel interessante periode. Zeker als gaming fan. Er gaat namelijk van alles getoond worden, hardware en software tijdens de verschillende persconferenties en we krijgen hierdoor meer informatie over de aankomende games die al dan niet al aangekondigd zijn.

Uitgelekt of bewust hypen

Een fenomeen dat zich ook afspeelt voordat de E3 effectief begint is de stormloop van geruchten over wat wel en wat niet getoond zal worden tijdens de expo. Tijdens de afgelopen jaren waarin de communicatiemethodes zo verandert zijn gebeurt het vaak dat iets al uitgelekt is voordat de aankondiging officieel gehouden wordt. Een fenomeen dat helaas de charme van de beurs heeft doen dalen.
Het is dan ook jammer, maar niet verwonderlijk, dat er tijdens de afgelopen paar weken al zoveel is uitgelekt geweest waardoor een aankondiging van de uitgever telkens weer nakende was. Vaak zijn het boxarts, placeholders vanuit een database of zelfs gelekte teasers die ervoor zorgen dat de games al snel worden aangekondigd. Maar soms komen deze teasers juist van de ontwikkelaar en/of uitgever om alvast een hype te creëren voor dit evenement in L.A. Hoe dan ook zijn games als Mortal Kombat X, Forza Horizon 2, Far Cry 4 en Battlefield Hardline getoond en dat terwijl ik liever een volledige reveal tijdens de persconferentie zelf had gezien. In ieder geval ben ik alvast benieuwd naar de gameplay van deze games dus ik moet toegeven dat ook ik mee ben gesleept in de gecreëerde hype.

Gelukkig hangt er nog genoeg mysterie schuil achter bepaalde titels waardoor, voor mij althans, de persconferenties niet snel genoeg kunnen beginnen.

De Playstation 4 verkoopt als zoete broodjes over de toonbank. Sony heeft met de nieuwe console van alles zo goed aangepakt dat op de meeste plekken waar het toestel verkocht wordt deze nog steeds niet makkelijk te verkrijgen is. Als je als bedrijf nog steeds moeite hebt met de leveringen juist vanwege de vraag dan doe je iets goed. Echter snakken de meeste bezitters op dit moment naar meer games, naar de echte knallers waarvoor we onze console werkelijk hebben gekocht. En met al die uitgestelde games zoals The Order 1886, Batman Arkham Knight en Quantum Break van Microsoft kunnen er maar betere mooie aankondigingen gedaan worden.

Wat gaan we nu te zien krijgen

De game waar ik het meeste naar uitkijk is de nieuwe Uncharted. De eerste drie games in de reeks waren al geniaal en Naughty Dog staat op het punt de lat opnieuw hoger te leggen. In een interview met co-presidenten Evan Wells en Christope Balestra hebben we een veel beter zicht gekregen op de ontwikkelstudio, Naughty Dog. En de passie waarmee zijn hun games maken zijn voor mij veelbelovende tekens voor deeltje 4. Nathan Drake is terug met zijn team en ik ben benieuwd naar zijn nieuwe avonturen.



Maar ook Sony Santa Monica Studios wil zich laten zien, de andere first party studio van Sony in LA. Ze zullen een nieuwe game laten zien maar of dit het vervolg van God of War 3 is of niet is nog onzeker. Desalniettemin staan ze waarschijnlijk te popelen om hun nieuwste game in actie te tonen aan het publiek aankomende dinsdag om drie uur 's nachts. Dan hebben we nog the Order die uitgebreid speelbaar zal zijn op de beursvloer samen met PlanetSide 2 (die al op PC te downloaden is). Geen MediaMolecule en Guerilla Games. Zij zullen hun nieuwste games op Gamescom tonen.

Gran Turismo 7, The Last Guardian (Ja, die is volgens Sony nog steeds in productie. Vandaag gemeld), Soul Sacrifice 2 en Gravity Rush 2 zijn games uit het land van de rijzende zon en daarvan mogen we waarschijnlijk al een glimp van ontvangen. Nu nog een veelbelovende JRPG die binnenkort uitkomt op de PS4 om mij al helemaal te doen watertanden.

Maar laten we Microsoft en Nintendo nu niet vergeten. Ook zij zullen er alles aan doen om hun systeem als het beste te doen laten uitkomen en dat kan enkel, naar mijn mening, met de juiste games. Verwacht dus veelbelovende gameplay footage van Halo 5, Gears of War 4 en Forza Horizon 2 met nog een paar verassingen aan de kant van Microsoft. X, Zelda U, Hyrule Warrios en Smash Bros zullen de games zijn die we van Nintendo gaan zien. En misschien zijn de geruchten van een Pokemon Stadium achtige game wel waar. Het is een kinderdroom om die reeks ooit nog weder te zien.

Virtual Reality

Project Morpheus en de Oculus Rift zijn de bekendste spelers die deze markt willen bedienen en uiteraard is de E3 daar de plek voor om te laten zien hoe ver de ontwikkeling is gevorderd. Zeker met de aandacht van pers.Nu is het zeker dat Sony iets gaat laten zien dat betrekking heeft met project Morpheus. Een releasedatum, prijs en de games die het gaat ondersteunen zijn echter de belangrijkste vragen waar nog op beantwoord moet worden. In ieder geval hoop ik dat dit stukje technologie meer aandacht gaat krijgen tijdens de persconferenties dan de verscheidene remakes die vast wel uitgebracht gaan worden.

Tot slot

Met de vele uitgestelde games hoop ik dat er ook nog een paar verassingen op tafel gegooid gaan worden. Games die uit totaal onverwachtse hoek komen. Jaren doen er al geruchten de ronde van bijvoorbeeld een nieuwe Crash Bandicoot en een nieuwe Syphon Filter. Zal Half Life 3 dan toch zijn opwachting maken. En misschien wordt RollerCoaster Tycoon 4 op PC toch wel de topgame van het eindejaar.

Final Fantasy XV en Kingdom Hearts 3. Daar gaan we helaas niets van zien volgens Square Enix die de laatste tijd al vaker de plank misgeslagen. Want dit was een perfect moment voor beide games. De enige goedmaker voor fans is dat er alsnog uitgebreid over gesproken wordt tijdens de Gamescom of Tokyo Gameshow.

Ik kan alvast niet wachten en zal de verschillende conferenties live bekijken op de volgende tijdstippen morgen (maandag 09 en dinsdag 10 juni):

Maandag
18:30 Microsoft
21:00 Electronic Arts

Dinsdag
00:00 Ubisoft
03:00 Sony
18:00 Nintendo (Direct)

Waar kijken jullie naar uit?

Energie revolutie: Voorbij de grens van de huidige accu

Door Elazz op dinsdag 3 juni 2014 14:54 - Reacties (8)
Categorie: Energie, Views: 3.890

Tijdens de afgelopen jaren heeft technologie een prominente rol aangenomen in onze maatschappij. En het is met name de smartphone die op dit moment niet meer weg te denken is in het dagdagelijks leven. Maar zelfs na die technologische evolutie van mobiele apparaten is de ergernis van een snel leeglopende accu nog steeds aanwezig. Haal ik het einde van de dag is een vraag die vaak gesteld wordt bij het aanschaffen van een nieuw toestel. Een minimum waar iedere telefoon aan moet voldoen. Leeft je toestel na intensief gebruik door in de tweede dag dan spreekt men al snel van een goede batterijduur. Dit is iets waar we, naar mijn mening, helemaal anders naar moeten kijken.

Huidige evoluties

De moderne batterij bestaat nu al een paar eeuwen en telkens werd de technologie voor energieopslag verbeterd, deze moesten telkens krachtiger en praktischer worden. In consumentenelektronica wordt hedendaags de Lithium-ion accu bijna altijd gebruikt. Eigenlijk is een Li-ion accu al zo'n 20 jaar de standaard. De opslagcapaciteit en technologie is weliswaar elk jaar verbeterd. Vergelijk alleen al de fysieke grootte en de capaciteit tussen de huidige en die van pakweg tien jaar geleden. Maar de evolutie is nu op een punt gekomen dat er weinig te vernieuwen valt in deze technologie. "Waar blijft die grote doorbraak?"

Misschien ligt die doorbraak in de apparaten zelf, die telkens stroom nodig hebben om te functioneren. Ingenieurs zorgen ervoor dat hardware steeds minder energie nodig heeft om minstens hetzelfde resultaat te kunnen halen en ontwikkelaars proberen de software zo te optimaliseren dat er minder processorkracht nodig is en komen zodoende dus met vernieuwingen op andere vlakken. Draadloos laden van via de Qi-standaard, Sony's en Japan Display hun Whitemagic schermtechnologie om een hogere helderheid op hoge resolutie mogelijk te maken en indirect dus minder energie verbruikt op eenzelfde helderheid en de vorig jaar getoonde techniek door Tesla Motors om de accu's van elektrische wagens te verwisselen in 90 seconden zijn een paar voorbeelden van de evolutie in hardware die al dan niet indirect te maken hebben met de huidige realiteit van accu's.

Opbouwend op het laatstgenoemde komen verscheidene fabrikanten ook met verschillende snellaadopties voor laptops, tablets, smartphones en ook voor auto's. Want als de capaciteit van de dure Li-ion accu's niet veel hoger kan, dan maken we het voor de consumenten maar makkelijk om hun toestellen snel weer op 100% te krijgen. Vandaag, bijvoorbeeld, heeft Qualcomm de opvolger van hun snellaadtoepassing uit de doeken gedaan. Quick Charge 2.0 moet ervoor zorgen dat apparaten tot wel 75% sneller moeten laden in vergelijk met conventionele oplaadmethodes. Maar om één of andere reden, wat voor een welkome verbetering dit ook moge zijn, ziet dit er niet veelbelovend uit voor de toekomst. Maar elke evolutie telt.

Grafeen als oplossing?

Bij het schrijven van dit stuk dacht ik na over de verschillende technieken en ik herinnerde me toen een krantenartikel dat sprak over een mogelijkheid om accu's tot wel duidend keer sneller terug naar hun volle capaciteit te krijgen. Dit klinkt al een stuk veelbelovender dan onder andere Quick Charge. En een klein beetje opzoekwerk heeft me geleid bij grafeen, een enkele laag koolstofatomen waar veel potentie mee mogelijk is en misschien wel een technologische revolutie teweeg kan brengen.

Onderzoekers uit de Monash universiteit in Melbourne dachten dat door grafeen in zijn staat, een dikte van 1 atoom, te behouden deze unieke eigenschappen erbij achterhield. De extreme geleiding betekent dat het goed toegepast kan worden in batterijen. Opladen in ettelijke seconden en een verhoogde capaciteit. En nu wordt het gezien als feit dat grafeen die mogelijkheden biedt aangezien een heleboel onderzoekers van over de wereld dezelfde conclusie trekken. En dat is niet het enige dat dit zogenaamde wondermiddel kan doen. Grafeen in zonnepanelen, transistors uit grafeen maar ook zelfs camerasensoren die tot wel duizend keer gevoeliger zijn behoren tot de innovaties.

Zoveel mogelijkheden, zoveel potentie maar daar stopt het dan jammer genoeg ook. Tot op heden is er nog niets concreets mee op de markt gebracht en het zal nog wel jaren duren voordat bedrijven toepassingen kunnen produceren op grote schaal. Gelukkig zal onderzoek naar grafeen enkel toenemen na elke nieuwe ontdekking.

Eenmaal voorbij de limiet

Een smartphone die je één keer per week voor slechts een paar seconden in de lader moet steken is iets wat ik maar al te graag zou willen hebben. En dankzij de extra energie is het gebruik van holografische mogelijkheden gemeengoed geworden. Zeker gezien het feit dat ook deze technologie op het puntje staat om potten te gaan breken.

Een smartwatch dat niet geladen hoeft te worden aangezien de kinetische energie meer dan voldoende is voor de op grafeen gebaseerde accu. Een e-book dat in geen 5 jaar opgeladen hoeft te worden en telkens te gebruiken is. Echter zijn dit kleine voorbeelden.

De impact dat het op het milieu bijvoorbeeld kan hebben is vele malen groter. Auto's hoeven niet meer op fossiele brandstoffen te rijden, een onuitputtelijke gebruik van elektriciteit en dat toegankelijk voor iedereen voor een fractie van de prijs zal de levensstandaard van miljoenen mensen verbeteren en zal dan de huidige productie van energie via conventionele middelen doen vervangen.

Verder komen we ook weer een stap dichterbij zaken die we anders enkel in Science fiction films zien. En dat zullen dan zowel de positieve zaken zijn, zoals de vele nieuwe uitvindingen die je dan kunt verwachten zoals zwevende transportvoertuigen, robotontwikkeling, maar er zullen ook enkele negatieve aspecten ontstaan, die vooral te maken zullen hebben met de overdaad aan persoonlijke informatie dat beschikbaar zal zijn vanwege technologie.

Desalniettemin ben ik nieuwsgierig naar de ontwikkelingen en zal ik blijven nadenken en fantaseren over de toepassingen die we kunnen verwachten eenmaal we voorbij deze energiebarrière zitten.